Kombucha y Mosquitos: Por qué se acercan y como evitarlo

Kombucha y Mosquitos

Esos insectos tan molestos pueden arruinarte un buen día, y poco saben algunos sobre que puede haber para que algunas personas, ambientes e incluso los alimentos les resulten tan atractivos, en varios estudios se demostró los motivos por el cual los mosquitos prefieren mas a una persona que a otra y una de estas razones tiene que ver con lo que consumes, y en ese aspecto aspecto saber que relación existe entre la kombucha y mosquitos.

Ciertos componentes pueden atraer varios insectos y, dependiendo de su ciclo de vida o sexo, pueden tener diferentes requerimientos nutricionales. Algunos nutrientes de la kombucha podrían llamar la atención de estos y posiblemente atraerlos a nosotros, aunque en otros casos se ha demostrado lo contrario al repelerlos.

Es curioso, pero puede tener efectos diferentes dependiendo de como se prepare la bebida, algunos compuestos producidos (acido láctico) pueden generar un olor atractivo o similar al de la piel humana luego del ejercicio, que captan la atención de los mosquitos. Por lo cual se deben tomar ciertas precauciones para evitar las picaduras y la invasión de estos en la bebida.

Kombucha y mosquitos ¿Por qué se atraen?

Es posible que varios componentes de la kombucha puedan llamar la atención de los mosquitos, incluso haciendo tu piel mas atractiva para estos insectos, como el acido acético, el alcohol, el olor a té o aromas frutales, dióxido de carbono, etc.

Todos estos componentes se van produciendo durante la fermentación de la kombucha donde, a pesar de sus beneficios a la salud, pueden tener efectos no deseados, una de estas es el mayor riesgo de picaduras por mosquitos y contaminación de la bebida durante su elaboración. [1] [2]

Entre los componentes que atraen a los mosquitos tenemos:

Ácido láctico

En un estudio se encontró que el acido láctico atraía en gran medida a los mosquitos, principalmente al Aedes aegypti (mosquito de la fiebre amarilla). [3] [4]

El té de kombucha tiene un sabor y olor ácido por este compuesto, junto con el ácido acético y el glucónico, en diferentes pruebas los examinadores detectaron principalmente el olor a té, limón y ácido, en menor medida acido acético y levadura. Aun así, estos aromas, dependiendo de la cantidad, pueden ser perceptibles y atraer a los mosquitos hacia la bebida. [5]

Etanol

En otros estudios se observo que había un aumento en el aterrizaje de mosquitos en la piel de los voluntarios luego consumir alcohol en comparación a antes de hacerlo. Mostrando claramente que beber alcohol estimula la atracción de los mosquitos. 

Por eso, se debe tener cuidado ya que al consumir alcohol existe un mayor riesgo de picaduras de mosquitos y por ende en la transmisión de enfermedades. [6]

No se encontró que el contenido de etanol en el sudor y la temperatura de la piel mostrara ninguna correlación entre la ingestión de alcohol y los aterrizajes de mosquitos. 6

Si bien, no existe el riesgo con la kombucha tradicional ya que solo presenta 0,5% de alcohol, se debe tener cuidado con el consumo de kombucha hard preparada para tener porcentajes de 3-11% de alcohol, siendo mas probable que pueda atraer a los mosquitos. [7]

El dióxido de carbono (CO2)

El CO2 juega un papel importante en el proceso de búsqueda de hospedadores por los mosquitos, donde las personas que exhalen una elevada cantidad de CO2 se verán mayormente afectadas, pero también se encontró que el CO2 producido por levaduras es capaz de atraerlos. [8]

El té usado para preparar kombucha se fermenta con levaduras, este proceso genera CO2, por lo que el riesgo de contaminación por mosquitos aumenta durante y a mayor tiempo de fermentación.

Carbohidratos

Los carbohidratos también resultan muy atractivos para los mosquitos, desde que son larvas y durante toda su vida necesitan una comida de azúcar para sobrevivir. [9]

Cuando se comienza a preparar la kombucha, esta tiene una considerable cantidad de azúcar que se va reduciendo durante la fermentación.

Esto puede significar que, al principio de la fermentación, el riesgo de verse invadido por los mosquitos se debe al los diferentes azucares presentes para luego ser atraídos por el acido láctico formado al final.

¿Usado como cosmético en la piel puede atraer o repeler a los mosquitos?

Los microorganismos encontrados en piel pueden determinar el olor humano, y dependiendo de las condiciones metabólicas de estos, pueden generar aromas que atraigan a los mosquitos.

Por ejemplo, las especies de Staphylococcus están asociados con el mal olor de los pies que resulta atractivo para los mosquitos y, las Corinebacterias y Propionibacterias pueden producir ácidos capaces de atraer al Anopheles Gambiae (Mosquito que transmite la malaria)

Por lo tanto, la inhibición del metabolismo de ciertas bacterias de la piel puede reducir el atractivo de una persona para los mosquitos, incluidos los transmisores de la malaria. [10]

La kombucha produce una alta concentración de ácidos que generan un ambiente inhibidor que impide el crecimiento de otros microorganismos no deseados, siendo el acido acético el más destacable. 2

De lo anterior, se podría inferir que de esta forma la kombucha podría repelerlos, aunque se necesitan investigaciones para probar esta hipótesis.

Algunas plantas medicinales como la lavanda, jazmín, limón, manzanilla, cúrcuma, etc, son eficaces como repelentes naturales de diferentes especies de mosquitos Anopheles con 8h de protección.

Cuando la kombucha es preparada con otros compuestos (como los ya mencionados) es capaz de adquirir algunas de sus propiedades y, aunque no se ha probado, es posible que también adquieran su acción repelente. [11]

¿Puede prevenir enfermedades transmitidas por mosquitos?

Existe una relación entre la microbiota intestinal y el sistema inmune en la eliminación de parásitos que perjudica el desarrollo de sus respectivos procesos patológicos, entre esas aquellas enfermedades transmitidas por mosquitos.

Se considera que los alimentos funcionales con probióticos pueden ser útiles en la prevención y control de las enfermedades infecciosas.

Los alimentos fermentados que presenten las propiedades deseadas y las cepas bacterianas modificadas adecuadas pueden ser importantes para mejorar la prevención y control de la malaria (transmitida por mosquitos) y otras enfermedades infecciosas, según lo observado en estudios experimentales con roedores. [12] [13]

El desarrollo de probióticos que puedan ofrecerse en alimentos estables para su mantenimiento puede facilitar la distribución y administración en los casos de enfermedad.

El uso del té de kombucha y cacao kombucha presentan actividades antioxidantes y antiplasmodiales (parasito de la malaria) lo cual resulta como un posible alimento para la prevención de la malaria. [14]

¿Cómo evitar la contaminación por mosquitos?

Siempre debe haber especial cuidado durante la preparación de la kombucha por el riesgo de contaminación, por lo que las medidas de prevención antes, durante y después de la elaboración son cruciales para evitar cualquier riesgo.

Cuando se prepare la kombucha después de agregar el iniciador, se recomienda fermentarse a temperaturas de 20C° a 26C°, ya que con estas temperaturas se beneficiará la producción de ácido acético logrando el efecto antimicrobiano, que como dijimos, puede funcionar como repelente o pesticida. [15]

Es importante que uses algún paño o toalla de papel (debe permitir la circulación de aire) para evitar el acceso de mosquitos al contenedor, sellando con una banda elástica lo más ajustada posible.

También luego de la fermentación se debe refrigerar, si la kombucha se deja tapada mas tiempo del recomendado a temperatura ambiente podría resultar en la acumulación de dióxido de carbono, que no solo atraería a los mosquitos también podría generar la explosión del contenido. [16]

Al parecer, también puede ser útil el uso de mosquiteras en casa o cerca de los cultivos iniciadores para protegerlos durante el almacenamiento o al momento de fermentarlos.

Espero que esta información te haya servido para solucionar tus inquietudes. Eso sí, como existe un montón de información de gran calidad en esta web te sugiero que le des un vistazo a los siguientes artículos.


[1] https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0740002013001846

[2] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/10888589/

[3] https://academic.oup.com/chemse/article/26/5/523/420128

[4] https://www.npr.org/sections/health-shots/2019/03/28/706838786/how-mosquitoes-sniff-out-human-sweat-to-find-us

[5] https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs13197-019-04217-3

[6] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/12083361/

[7] https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/03610470.2020.1734150

[8] https://malariajournal.biomedcentral.com/articles/10.1186/1475-2875-9-292

[9] https://www.mdpi.com/1660-4601/14/4/398/htm#B12-ijerph-14-00398

[10] https://malariajournal.biomedcentral.com/articles/10.1186/1475-2875-8-302

[11] https://malariajournal.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12936-019-3064-8

[12] https://link.springer.com/article/10.1007/s12602-021-09780-w

[13] https://bmcresnotes.biomedcentral.com/articles/10.1186/s13104-021-05661-1

[14] https://scholar.google.com/scholar?hl=en&as_sdt=0%2C5&q=kombucha+antimalarial&btnG=&oq=kombucha+anti+mala

[15] https://www.researchgate.net/publication/304674402_Pesticide_Ingredient_Acetic_AcidVinegar

[16] https://www.canr.msu.edu/news/kombucha_tea_origin_ingredients_and_precautions